June 3rd, 2021

КОСМИЧЕСКАЯ ИМПЕРИЯ РИЧАРДА БРЭНСОНА.

                                                                                              "VIRGIN" ЗАВОЕВЫВАЕТ ГАЛАКТИКУ.




В начале декабря 2020 года,первый в мире туристический ракетоплан компании "Virgin Galactic" не отсоединился от базового корабля. Полет проводили два пилота - бывший астронавт "НАСА" Си Джей Стеркоу и старший летчик - испытатель "Galactic" Дейв Маккей. Поднявшись на высоту более 12 километров корабль вернулся на космодром "Spaceport America", который специально был построен для коммерческих полетов в космос властями штата Нью - Мексико. Третьего штата в США, с чьей территории был произведен космический запуск.






                                                                                                                 Космопорт "Spaceport America"


Корабль не смог продолжить полет на собственном ракетном двигателе. Причиной возвращения стали неполадки в его системе зажигания. Тем не менее:
-" Летательный аппарат и экипаж в отличной форме.У нас есть несколько подготовленных двигателей в космопорту. Мы проверим аппарат и скоро вернемся к полету", - заявили в "Virgin Galactic".
Неудачный запуск должен был стать одним из трех финальных испытательных полетов перед началом коммерческих путешествий на которые подписались более 600 человек. Включая крупных бизнесменов, поп-звезду Джастина Бибера и голливудского актера Леонардо Ди Каприо.
  В полетах должен был участвовать и сам 67-и летний владелец "Virgin Galactic" британец Ричард Брэнсон. В свое время он сделал всемирно известную компанию звукозаписи "Virgin Records". Затем были авиакомпании "Virgin America" и "Virgin Atlantic Airways", видеоигры от  "Virgin Interactive", и (о боже!) алкогольная компания "Virgin Vodka". В 2004 году Брэнсон начал вкладывать средства в развитие космического туризма.Тогда же он и основал компанию "Virgin Galactic".



С тех пор в коммерческом секторе развернулась борьба между ним, Илоном Маском и основателем фирмы "Amazon" Джеффом Безосом за первенство в космическом туризме:
-"Мы сейчас примерно в равном положении относительно отправки в космос первого туриста,победит тот, кто первым сумеет обеспечить безопасность такого полета", - Ричард Брэнсон.
С этими целями, начиная с 2010 года "Virgin Galactic" осуществила 14 тестовых запусков:    (https://twitter.com/hashtag/VirginGalactic?src=hashtag_click). Сам 8-ми местный (2 пилота + 6 пассажиров) ракетоплан от  "Virgin Galactic" поднимается в воздух самолетом - носителем, а затем отделяется от него и через восемь секунд включает собственный ракетный двигатель.
Его первая верси "SpaceShip-One" совершила свой первый полёт в 2003 году. Следущая версия "SpaceShip-Two" (или VSS "Enterpris") разрушилась над пустыней Мохаве 14 октября 2014 года. Пилот Питер Сиболд сумел катапультироваться, но второй летчик Майкл Олсбери погиб.Тогда, причиной катастрофы на высоте в 15 км. стало преждевременное включение механизма поворота крыла, которое предусматривалось для торможения ракетоплана при переходе к снижению.
Следующий вариант машины получивший название "Юнити" (VSS "Unity") был поднят в воздух самолетом - маткой "Ева" над Калифорнией в 2016 году для испытания его аэродинамических характеристик.



                                                                                          Самолет - матка "Ева"  с шатлом "Юнити" .


Было проведено несколько таких опытных полетов в связке с самолетом - носителем. После чего,"Юнити" сбрасывался с крепления и переходил в самостоятельный планирующий полет без включения двигателя.13 декабря 2018 года, он поднялся на высоту 82,7 км. оторвавшись от самолета - носителя на 12 тыс.метров. После чего, шаттл вышел в верхние слои атмосферы. Ракетный двигатель корабля работал в течение 60 секунд разогнав его до 2,9 Маха. На борту "Virgin Galactic" были два пилота и манекен, выполнявший роль космического туриста. Плюс груз, обеспечивающий необходимую массу корабля. Полет прошел удачно и шаттл приземлился самостоятельно.



                                                                                                           Планирующий полет  "SpaceShip"

                     
Тогда же и было озвучено начало туристических рейсов планируемых на конец 2020-го года. Компания сразу получила около 8000 заявок. По данным агенства "Bloomberg" капитализация "Virgin Atlantic" только за один месяц выросла с 2,4 млрд.$ до 7,06 млрд.$  А акции "Virgin Galactic"  достигли своего исторического максимума в 42,4$ за штуку.
30 марта 2021 года,"Virgin Galactic" представила первый образец космоплана "SpaceShip"- III (VSS "Imagine") объявив о начале серийного производства летательных аппаратов для космического туризма. Его полет 22 мая 2021 года прошел в штатном режиме. Самолет - носитель VMS "Eve", стартовав в штате Нью-Мексико, поднял корабль на высоту в 13,71 км. и отпустил. Шатл развил скорость в 3 Маха (около 3675 км/ч) достигнув высоты в 89 км и успешно вернулся на Землю. За счет модульной конструкции, сборка VSS "Imagine" стала  проще и быстрее. Что позволило "Virgin Galactic" анонсировать уже второй корабль серии "SpaceShip-Three" -  VSS "Inspire". По расчетам, это позволит выполнять не менее 400 суборбитальных полетов в год. С этими целями, "Virgin Galactic" собирается увеличить число космопортов для запусков своих шатлов. По словам генерального директора "Virgin Galactic" Майкла Колглейзера, соглашения об аренде аэропортовых территорий под космопорты заключены с ОАЭ, Италией, Великобританией, Австралией, Швецией и рядом других стран. Из этого можно сделать вывод о намерении "Virgin Galactic" создать сеть космопортов по всему миру. Что то позволит компании осуществлять не только туристические полеты в космос, но и выйти на огромный  авиационный рынок для коммерческих сверхзвуковых пассажирских перевозок между континентами.
Акции компании Ричарда Брэнсона в пятницу после пуска сразу же выросли на 6,36%, а на премаркете в понедельник прибавили 24,44% .На торгах в Москве "Virgin Galactic" вошла в топ - 5 иностранных компаний:(https://quote.rbc.ru/news/article/60abce769a7947185b76770f).
Первыми в космос должны отправиться 600 человек, которые уже оплатили полную стоимость билетов. Двухчасовой полет для одного человека составит 250 тысяч$. По нынешним планам компании это должно произойти до конца 2021 - го или в 2022 году:
-"Мы весьма воодушевлены постоянным и растущим спросом по всему миру на частные полеты в космос", - коммерческий директор "Virgin Galactic" Стивен Аттенборо. 
В салоне шатла, пассажиры будут сидеть в мобильных креслах, чтобы легче справляться с перегрузками в разные фазы полета - при запуске корабля в космос и во время снижения на Землю. У каждого пассажира будет собственный монитор с указанием всех технических параметров полёта. Салон имеет 12 иллюминаторов - больше чем в любом другом космическом корабле в истории, чтобы каждый имел место у окна. После набора высоты космо -  туристы смогут отстегнуть ремни и пуститься в свободное плавание по салону рассматривая себя в невесомости (5-6 минут) в большом зеркале в его хвостовой части.





                                                                                                    В этом интерьере можно "полетать"...

Кроме всего прочего, "Virgin Galactic" занимается разработкой пассажирского бизнес - лайнера на 19 человек, который будет развивать скорость в 3 Маха и достигать высоты полёта в 18 км. Для этого Брэнсон заключил соглашение с компанией "Rolls-Royce" которая, в свое время,принимала участие в создании британо - французского сверхзвукового пассажирского самолёта "Конкорд".
При всем выше сказанном, на данный момент капитализация компании составляет всего 5,46 млрд.$. Что отражает недоверие инвесторов к ее будущему. Причиной чему стали задержки испытательного полета и факты продажи акций Брэнсоном.Тем не менее, нельзя не признать, что "Virgin Galactic" находится в авангарде совершенно сумашедшей индустрии, которая навсегда изменит мир. В этой связи, покупка акций "Virgin Galactic" дает инвесторам возможность войти в компанию в самом начале истории ее роста. И с этой точки зрения, как считают финансовые зксперты,сильная управленческая команда  "Virgin Galactic"  под руководством космического директора Джорджа Уайтсайдса проработавшего, ранее, более 20 лет в NASA - внушает доверие.

P.S. Главный конкурент "Virgin Galactic" компания "Blue Origin", собирается совершить свой первый суборбитальный полет с людьми на борту 20 июля 2021 года.
Компания Илона Маска "SpaceX" рассматривает возможность космического туризма на борту своего "Starship". Который разрабатывается не  только для суборбитальных, но и орбитальных, и межпланетных полетов с десятками пассажиров на борту.